2012年10月24日

寿喜心(すきごころ)|首藤酒造株式会社

新進気鋭 酒蔵訪問の旅 278蔵目

寿喜心(すきごころ)|首藤酒造株式会社

愛媛県西条市小松町大頭甲312-2
蔵元のサイト:http://sukigokoro.co.jp/


酒名:寿喜心(すきごころ) ■創業:1901年(明治34年)5代 ■杜氏:蔵元杜氏(蔵は杜氏ではなく製造責任者としている) ■仕込み水:中軟水 ■訪問日:2012/10/24

代表銘柄
寿喜心 純米 しずくひめ
寿喜心 純米 無濾過生原酒
寿喜心 純米吟醸 雄町

西日本最高峰石鎚山の麓に位置する愛媛県西条市。
この地は四国の山々から来る地下水が豊富に蓄えられている地域。「うちぬき」という水道管を地面に差し込んで行くだけで水が湧き出るというくらい水が豊富な場所。

良質の水が豊富であることから、西条市にはコカコーラやアサヒビールの工場があり、西条の地下水は「いろはす」の水としても選ばれています。

水が良い土地には酒蔵がつきものですが、西条市は人口は約11万人という人数に対し現在6社の酒蔵が存在しています。
その一つが寿喜心(すきごころ)という酒を造る首藤酒造株式会社です。 寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|外観
首藤酒造株式会社は明治34年(1901年)に創業者 首藤重助(じゅうすけ)氏が創業した現在で5代続く酒蔵です。

愛媛県西条市は、石鎚山の麓に位置する石鎚神社から見下ろすと、海は工業地帯ですが平野部分は田んぼが広がる穀物地帯。
今でも多くの田んぼが存在しているくらいですから、明治時代は田んぼが多かったのでしょう。

首藤重助氏はこの地の大百姓をされていたそうで、小作人が土地の使用料として支払う米が豊富にあった背景と、明治時代は規制緩和で酒造免許が取りやすかったこと。
また西南の役、日清日露戦争があり、当時の酒蔵はとても景気が良く魅力的な産業でした。そういう背景から酒造業をに参入されたのでは、と伝えられています。

酒名である「寿喜心(すきごころ)」は。創業者の首藤重助氏が「喜びごと、めでたい席で心穏やかに飲まれること」を願って命名。
現在でもこの銘柄が受け継がれています。

写真の方は5代目蔵元、首藤壮一郎さん。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|首藤壮一郎蔵元
首藤酒造では現在、蔵元の首藤壮一郎さんを中心に、蔵元家族が力を合わせて酒造りを行う家族経営蔵。

かつては伊方杜氏がこの蔵に来て酒造りをされていたそうですが、平成に入った頃から杜氏の高齢化と後継者不足から伊方杜氏組合の存続が危ぶまれるようになります。

酒造りは力仕事が多く、お米をかついで階段の登り降りや高いタンクの足場での仕事など危険も伴います。
高齢の老人にそのような仕事を行わせる事も、現代社会では労務的にも問題があるといえます。

酒の造り手がいなくなるという問題に直面した先代の蔵元は、杜氏に「後継者不足で造り手もいなくなる事なので、我々で酒を造るしか無い。酒造りを教えてくれないか」と相談。

杜氏が快諾し、平成の初め頃から杜氏と蔵元による酒造りを開始。
そして現在の蔵元の壮一郎さんが学校を卒業され、蔵に戻ってきた平成7年、杜氏が引退し家族が中心となり酒造りを開始します。

平成13年には全国新酒鑑評会で初の金賞を受賞。その後、14,15,16,17年と5年連続で受賞し今に至ります。

写真は仕込み部屋。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|仕込み部屋
蔵の外観は、まるでマンションのような酒蔵らしくない姿ですが中はこんな感じ。

仕込み部屋を下(一階)から撮影。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|仕込み部屋 下から撮影
最近は小仕込みが主流なのでタンクが小さく、二階に届けるためご覧のように足場が高くつまれています。
仕込みに用いるタンクは7本のみ。ローテーションさせると何とかなるとのこと。

真新しい麹室は平成16年に2階に新築。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|麹室
中央に置かれている台形の装置はヴィサーと呼ばれる麹を作るための補助機会。
ヴィサー技研という会社が製造していることから「ヴィサー」と呼ばれていて九州をはじめ西の酒蔵に多く見られます。

ヴィサーにはセンサーが備わっていて、最高温度を設定しておくと、室内がその温度になった時にファンが動作して温度を下げます。
例えば夜の作業の際に万が一寝過ごすなど作業の時間が遅れるなどしても、ファンが動いて室温を下げるため、保険代わりになります。

室に置かれているのが蒸し米を自然放冷する際に用いる「さや」。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|麹室
首藤酒造では蒸米は放冷機を用いず全量、自然放冷に冷やします。
冷やされた後に麹室でタネを降っているとの事。
筆者が訪問した時期は酒造期では無いため、麹室の中に保管されていました。

写真は酒母室です。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|酒母室
プレハブで個室が設けられた酒母室はまだ真新しさが感じされます。

今年は11月の上旬から製造を開始し甑倒しは4月というロングラン。
仕込みのペースは4日に1本。「添え」「踊り」「仲」「留」が終わり、次の1本を立てるというペースです。

原料米の3本柱は、兵庫の山田錦、岡山の雄町、愛媛のしずくひめ。
造られる酒は香りは控えめで柔らかく穏やかな旨口の食中酒。
どちらかというと女酒で、日本酒度は純米だけでアベレージを出すとマイナス1との事。
中甘口の流れのいい酒で、一口飲んですぐ「おいしい」の一言が出る酒を目指されているとの事。

最後に訪問の証の記念撮影。
寿喜心(すきごころ) 首藤酒造株式会社|記念撮影
「うちぬき」と呼ばれるこの地域の仕込み水の美味しさに驚く吾郎。

寿喜心は少しづつ、首都圏等でも姿を見せるようになった愛媛の新進気鋭です。
ラベルのビジュアルのセンスもよく、初心者に馴染みやすい中甘口の酒はこの先ヒットする可能性を秘めいています。愛媛の注目の新進気鋭の酒蔵です。




商品の購入・質問は寿喜心(すきごころ)|首藤酒造株式会社へお問い合せ下さい。
TEL:0898-72-2720寿喜心醸造元首藤酒造株式会社
ここで書かれているデーターは筆者が訪問した時点の情報となります。

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